Amning av tvillingar eller fler barn

Det är en stor glädje att få välkomna två eller fler barn in i familjen samtidigt, men det kan även vara en utmaning – särskilt när det handlar om amning. Med rätt hjälp går det att bra att amma tvillingar – läs vidare för att ta reda på hur

Breastfeeding twins and multiples

Det finns mycket att tänka på när man väntar flera barn, och amningen kan vara ett stort orosmoment. Logistiken kring amning av tvillingar eller fler barn kan vara överväldigande. Men bara lugn, det går att klara av och resultatet kan vara dubbelt så givande.

Nyckeln till en framgångsrik amning är densamma för alla ammande mammor. Det gäller att förstå de grundläggande principerna, som tillgång och efterfrågan, rätt amningsställning och korrekt suggrepp.

Andra utmaningar du stöter på när du ammar flera barn kan vara tidsaspekten, att hålla energin uppe och att hitta det bästa amningsmönstret. Tveka inte att be om hjälp för att göra saker och ting lite lättare.

Hur kan jag förbereda amning av tvillingar?

Det är viktigt att man har det mesta klart för sig före förlossningen. Även om du har ammat förut kan det vara bra att rådfråga en expert om vad som gäller vid amning av tvillingar.

Det finns särskilda föräldrakurser som du eller du och din partner kan delta i, och du kan prata med amningsrådgivare eller amningsspecialister för att lära dig mer om vad som krävs när du ammar tvillingar och få svar på fler frågor. Du kan också stämma träff med andra mammor till tvillingar och ta reda på om det finns lokala eller nationella tvillinggrupper i din närhet eftersom de ofta ordnar möten, ger ut publikationer, erbjuder hjälplinjer och ger värdefullt stöd på flera andra sätt.

Be familj och vänner om hjälp i hemmet i god tid före förlossningen. Att låta någon annan ansvara för matlagning, städning och inköp innebär att du kan fokusera på amningen – något som Robin, fyrbarnsmamma från Kanada, tyckte var oumbärligt: – Min svärmor bodde hos oss under de första två månaderna, säger hon. Vi hade inte kunnat klara oss utan henne!

Ha inte heller för höga förväntningar. Det tar tid att lära sig att amma tvillingar, och du kommer sova mindre om nätterna och kanske mestadels blir bunden till hemmet, i alla fall till en början.

– Det är väldigt hektiskt i början, så räkna med att ditt liv består av amning, amning, amning, säger Helen Turier, chef för supporttjänster vid Tamba (Twins and Multiple Births Association) i Storbritannien, kvalificerad sjuksköterska och även trebarnsmamma varav två är tvillingar. Din amningsresa kan förlängas, särskilt om dina barn har legat på specialvårdsavdelningen. 

Hur börjar jag amma mina tvillingar?

Det bästa du kan göra för att påbörja amningen på rätt sätt är att ha hud-mot-hud-kontakt med dina barn så snabbt som möjligt efter förlossningen.1 Ha med detta i ditt förlossningsbrev och diskutera din avsikt att amma med din förlossningspartner och vårdpersonal i förväg, samt vad som kommer att hända om dina barn föds för tidigt eller behöver vårdas på specialvårdsavdelningen.

Du ska helst börja amma så snabbt som möjligt efter förlossningen, även om du har genomgått kejsarsnitt. Vårdpersonalen bör placera dina barn hos dig och hjälpa dig med suggreppet. Om det inte blir så kan du be om hjälp och även se till att involvera din partner så att han eller hon vet hur de ska stödja dig.

– Jag tror att en viktig anledning till att jag klarade av att amma mina tvillingar framgångsrikt var att jag fick experthjälp på sjukhuset under de första viktiga dagarna, medan det var svårare när jag fick min son, säger Zoe, trebarnsmamma från Storbritannien.

Kommer jag att producera tillräckligt med mjölk för två barn?

Ja. Det beror på att du producerar mer mjölk, ju mer dina barn dricker. Forskning har visat att mammor till trillingar kan producera så mycket som tre liter bröstmjölk om dagen2 – och då ska man tänka på att en genomsnittlig liten pojke dricker 831 ml bröstmjölk om dagen.3

Du bör producera tillräckligt mycket colostrum – den näringsrika första mjölken – för att mata dina nyfödda barn under de första två till fyra dagarna. Efter det är det tillgång och efterfrågan som styr mjölkproduktionen.

Låt barnen avgöra när du ska amma. För att bygga upp en tillräcklig mjölkproduktion ska du amma så fort något av barnen visar tidiga tecken på hunger – det kan till exempel vara att barnet sover oroligt, sticker ut tungan, vrider på huvudet, jollrar eller suger på läpparna eller fingrarna.

Vad kan jag göra för att underlätta amningen av mina tvillingar?

Du och dina barn behöver prova er fram – de befinner sig också i en inlärningsfas. Det ena barnet kan ha lättare att amma, behöva fler amningstillfällen eller gå upp i vikt snabbare än det andra barnet, så behandla dem som olika individer. Rådfråga en expert om du oroar dig över något.

– Min vän, som även är barnmorska, spenderade mycket tid på att hjälpa mig med positionering och suggrepp, något som en av mina flickor kämpade med till en början, säger Anna, tvåbarnsmamma från Storbritannien. Under den första månaden behövde jag verkligen någon hos mig när jag ammade, så att de kunde räcka barnen till mig. Det är svårt att hantera två barn samtidigt när de är så små.

Tänk på att de första veckorna även är de tuffaste – och att det inte alltid kommer att vara så tidskrävande och utmattande. Tänk också på att minsta lilla droppe bröstmjölk har underbara hälsofördelar för dina barn.

Om du inte tror att du kan helamma eller att dina barn inte får i sig det de behöver enbart via din mjölk kan du diskutera dina amningsalternativ med vårdpersonal, amningsrådgivare eller amningsspecialist, och även med din partner, så att ni kan ta det beslut som är bäst för er familj.

Ett bra suggrepp och en bekväm ställning är väsentligt. En amningskudde för tvillingar kan underlätta positioneringen och avlasta handleder, armar, rygg och axlar.

När all din energi och uppmärksamhet är inriktad på dina barn är det lätt att du försummar din egen kosthållning och ditt eget välmående.

Bethan, tvåbarnsmamma från Storbritannien säger: – Försök att sova när du kan. Handla online och beställ leverans då du har en vän eller din partner hos dig. Ha en stor flaska vatten bredvid dig och drick varje gång du ammar. Be även någon titta till barnen efteråt så att du kan vila.

Vad händer om mina tvillingar inte kan amma?

Om ett eller båda barnen behöver stanna på sjukhuset ett tag eller har fötts för tidigt kan direkt amning fortfarande vara möjligt, men amningen kanske inte etableras förrän senare. Om något av barnen inte kan ta suggrepp kan du pumpa ur istället. Det hjälper dig att initiera och bygga upp din mjölkproduktion och ger dina barn chansen att få alla fördelarna hos din bröstmjölk, oavsett om de matas med spruta, matningssond eller någon annan metod med stöd från vårdpersonal. Du behöver pumpa ur lika ofta som ditt nyfödda barn normalt skulle ha ammat, vilket innebär varannan eller var tredje timme under den första månaden.4

– Jag födde mina tvillingflickor med kejsarsnitt vid vecka 30 och de låg på den neonatala intensivvårdsavdelningen i flera veckor, säger Monika, trebarnsmamma från Schweiz. De kunde inte amma förrän i vecka 34 eller 35. Under den första månaden pumpade jag varje dag, minst åtta gånger om dagen. Det kändes som om det var det allra viktigaste jag kunde göra för dem.

Det kan hända att ditt ena barn är tillräckligt starkt för att amma medan det andra fortfarande behöver utpumpad mjölk. I en sådan situation tycker mammor ofta att det är lättare att pumpa ur till det svagare barnet medan man ammar det andra.

Det är bevisat att bröstmjölk minskar risken för vissa allvarliga hälsotillstånd som oftare drabbar för tidigt födda barn, som nekrotiserande enterokolit (NEC) och sepsis.5 Om dina barn klarar av att få i sig bara en liten mängd av din mjölk kan du vara säker på att du ger dem den bästa möjliga starten i livet.

Ska jag amma mina barn samtidigt eller en i taget?

Båda metoder har sina fördelar. Du kan mata ett barn i taget under tiden du reder ut amningens grunder och sedan övergå till tandemamning (amma båda barnen samtidigt).

Det finns olika amningsställningar för tvillingar som du kan prova, som till exempel dubbelt rugbybollstag (med ett barn under varje arm), parallellt tag (med barnen liggandes tvärs över din kropp i samma riktning) eller tillbakalutad ställning (med båda barnet liggandes på din mage). Be en amningsrådgivare eller amningsspecialist att visa hur du ska göra. Du kanske föredrar en av dessa ställningar eller kör med olika ställningar beroende på situation.

– Jag tyckte att det var lättare att amma mina tvillingar samtidigt, säger Zoe, trebarnsmamma från Storbritannien. Det gjorde jag även på natten. Om ett barn vaknade upp och ville amma fick min man väcka det andra.

Alternativt kan du amma varje barn när det visar tecken på hunger eller väcka det andra barnet när det första har ammat klart. Du kan också mixa och matcha.

Det kan vara krångligt att tandemamma offentligt, men det finns speciella amningsskydd att köpa som skyddar mot insyn och kan göra att du känner dig mindre obekväm.

– Tandemamning passar inte alla. Ofta hände det att det ena barnet tappade taget så fort det andra barnet hade tagit suggrepp, minns Robin, fyrbarnsmamma från Kanada. Till slut var jag både svettig och frustrerad. Jag började sedan amma dem en och en, vilket tog längre tid men var mer skonsamt för mina nerver.

När det gäller att välja vilket bröst som barnen ska ammas från ger vissa mammor barnen var sitt ”eget” bröst. Det är dock en god idé att växla mellan brösten ifall det ena bröstet skulle producera mer mjölk än det andra. Detta kan vara ett problem under de första dagarna, särskilt om det ena barnet är svagare. Genom att växla mellan brösten kan det starkare barnet stimulera mjölkproduktionen, så att det svagare barnet får lättare att amma, och det byggs då även upp en jämn mjölkproduktion på båda sidor.  

Jag tycker det är svårt att amma flera barn: Vad ska jag göra?

Tveka inte att be nära och kära att ta hand om dig så att du i din tur kan ta hand om dina barns behov. – Det kan innebära att man måste säga nej till sådant som man inte klarar av, säger Bethan, tvåbarnsmamma från Storbritannien.

Sök professionellt och emotionellt stöd när du behöver det, oavsett vilket skede i amningsresan du befinner dig i.

– Jag tappade självförtroendet efter sex veckor, säger Billie, fyrbarnsmamma från Storbritannien. Jag ringde en hjälplinje och gick med i en amningsgrupp där jag fick förslag på hur jag kunde förbättra positioneringen. Jag ångrar mig inte en sekund.

Det är viktigt att inte vara för sträng mot dig själv när du känner dig nere. Amning av flera barn kan ibland kännas som ett överväldigande ansvar.

– Amning tar mycket längre tid att få grepp om än vad man kan tro. Det lönar sig att ha tålamod, säger Olivia, fyrabarnsmamma från Australien. Amning av två barn kräver tålamod på en helt ny nivå. Men det är verkligen värt mödan. 

Referenser

1 Crenshaw JT. Healthy birth practice# 6: Keep mother and baby together – it’s best for mother, baby, and breastfeeding. J Perinat Educ. 2014;23(4):211.

2 Flidel-Rimon O, Shinwell ES. Breast feeding twins and high multiples. Arch Dis Child Fetal Neonatal Edn. 2006;91(5):F377-F380.

3 Kent JC et al. Volume and frequency of breastfeedings and fat content of breast milk throughout the day. Pediatrics. 2006;117(3):e387-395.

4 Kent JC et al. Principles for maintaining or increasing breast milk production. J Obstet Gynecol Neonatal Nurs. 2012;41(1):114-121.

5 Underwood MA. Human milk for the premature infant. Pediatr Clin North Am. 2013;60(1):189-207.