Vad händer med mina bröst under graviditeten

Om du tror att dina bröst slutade växa när du var tonåring, då har du fel! De komplexa inre strukturerna som behövs för att amma ett barn börjar inte bildas förrän du är gravid, och fram tills nyligen förstod vi inte ens hur de här organen fungerade

Breast changes and pregnancy

Förutom att du behövt köpa mamma-BH:ar har du kanske inte tänkt så mycket mer på dina bröst under graviditeten. Men under ytan sker stora förändringar. Det händer fantastiska saker i din livmoder, men även dina bröst genomgår häpnadsväckande förändringar inför ditt barns ankomst. För att förklara vad som pågår ska vi först gå tillbaka lite i tiden ...

Hur brösten förändras under puberteten

Dina bröst förändras konstant från puberteten fram till klimakteriet. Till skillnad från de flesta av dina andra organ börjar de inte växa förrän de ”aktiveras” av hormonerna som frigörs under puberteten. Även om de kan verka fullt utvecklade efter puberteten så fortsätter de att förändras under lång tid.

– Efter puberteten fortsätter brösten att utvecklas och vid varje menstruationscykel läggs en liten mängd sekretorisk [mjölkproducerande] vävnad till brösten fram till 35 års ålder. Efter denna ålder stannar utvecklingen upp och brösten förblir ”mogna” men inaktiva, förklarar professor Peter Hartmann, expert i amningsvetenskap vid University of Western Australia.

Dina bröst förnyar även sina egna inre celler under menstruationscykeln – det är därför de kan kännas ömma, känsliga och svullna runt menstruationen.1.

Dina bröst kan kännas lite knöliga under menstruationscykelns första dagar – det beror på att de förbereder sig för en eventuell graviditet. När din kropp inser att du inte är gravid börjar den månatliga berg-och-dalbanan av hormoner på nytt.2

Förändringar inuti brösten under graviditeten

Denna cykel avbryts när du blir gravid. Från slutet av den första graviditetsmånaden börjar dina bröst omvandlas till mjölkproducerande organ.

Under denna tid blir dina mjölkgångar fler och mer komplexa och börjar förvandlas till ett invecklat system som producerar näring. Samtidigt börjar mjölkproducerande celler, så kallade laktocyter, att utvecklas i dina bröst. Mängden blod som flödar till dina bröst fördubblas under graviditeten – det är därför venerna ibland syns genom huden.3

”När moderkakan stöts ut börjar progesteronnivån att sjunka och laktationen börjar ta fart”

– När du blir gravid börjar bröstutvecklingen verkligen att ta fart, säger professor Hartmann. Så fort du blir gravid börjar bröstens befintliga sekretoriska vävnad att växa. Det finns små förgreningar med knoppliknande körtlar i dina bröst, och när du blir gravid växer dessa små knoppar och bildar kanaler och små säckar som kallas alveoler, och det är där som mjölken ryms.

Denna aktivitet inne i brösten kan göra att de känns ömma, svullna, tunga eller att du få en pirrande känsla i dem – allt detta är tidiga tecken på graviditet. Läs Hur dina bröst förändras under graviditeten för att ta reda på mer.

Strukturen hos ett ammande bröst

Tro det eller ej, det är först på senare tid som forskare har upptäckt hur nätet av kanaler inne i bröstet faktiskt fungerar.

Fram till detta århundrade baserades största delen av den medicinska kunskapen på experiment som genomförts av den engelske kirurgen Sir Astley Cooper år 1840.4} Han drog slutsatsen att bröstmjölken förvarades i kanalerna och strömmade ut genom 15 till 20 öppningar i bröstvårtan.

Otroligt nog undersöktes detta inte närmare förrän år 2005. Forskning som utförts av professor Hartmanns kollega doktor Donna Geddes och hennes team, med stöd från Medela, har visat att brösten fungerar på ett helt annorlunda sätt.5 Gångarna är faktiskt små rör, bara några millimeter breda, som transporterar mjölk, inte lagrar den. Mjölken produceras och samlas i alveolerna. Dessa säckar är anslutna till gångarna via ännu mindre rör som kallas för duktuler.6

Mjölken blir kvar i säckarna tills barnet börjar suga på dina bröstvårtor och hormonet oxytocin släpps ut i din kropp. Alveolerna omringas av muskelceller som reagerar på oxytocinet genom att dra ihop sig, och det är dessa sammandragningar som trycker ut mjölken genom gångarna mot bröstvårtan. Hela denna process kallas för utdrivningsreflexen, och den upplevs ofta som en pirrande känsla i bröstet när man börjar amma. Vissa kvinnor känner emellertid inget alls.7

Forskarna upptäckte även att bröstvårtorna har färre öppningar än vad man tidigare har trott: vanligtvis runt nio, och i vissa fall så få som fyra. Gångarna måste expandera med omkring 68 % för att få plats med mjölkvolymen som rinner igenom dessa öppningar.8  

– Under hela amningsperioden förblir bröstets struktur och funktion relativt konstanta tills barnet börjar dricka mindre mjölk, förklarar professor Hartmann.

Brösten börjar producera mjölk under graviditeten

Från och med ungefär halvvägs in i graviditeten kan dina alveoler producera mjölk. Som tur är förhindrar dina hormoner att de producerar för mycket mjölk9 – annars skulle de vara helt sprängfyllda vid förlossningen!

– Det är inte bra att producera 800 ml mjölk om dagen när man är gravid, säger professor Hartmann. Aktiveringen av mjölksekretionen förhindras av högre progesteronnivåer. När moderkakan sedan stöts ut så sjunker progesteronnivån snabbt och laktationen börjar ta fart

Om du undrar vad som händer med dina bröst när du slutar att amma, så går de tillbaka till viloläget – men inte omedelbart. – När en mamma slutar att amma helt tar det ett tag för brösten att ”avaktiveras” helt och hållet – omkring en eller två månader. Hos människan tar det lång tid att avbryta bröstmjölksproduktionen, medan det hos andra arter går väsentligt snabbare, säger professor Hartmann.

Till slut kommer brösten att återgå till samma tillstånd som innan graviditeten. Om du sedan skulle bli gravid igen börjar samma cykel av tillväxt och utveckling om igen.1

Vill du veta mer? Läs vår kostnadsfria e-bok Bröstmjölkens fantastiska funktioner eller läs vår artikel Varför är colostrum så viktigt?

Referenser

1 Hassiotou F, Geddes D. Anatomy of the human mammary gland: Current status of knowledge. Clin Anat. 2013;26(1):29-48. 

2 Reed BG, Carr BR. The normal menstrual cycle and the control of ovulation. In: De Groot LJ et al., editors. Endotext [Internet]. South Dartmouth, MA, USA: MDText.com, Inc.; 2000. [cited 2018 April 13] Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK279054/

3 Geddes DT. Ultrasound imaging of the lactating breast: methodology and application. Int Breastfeed J. 2009;4(1):4. 

4 Cooper AP. On the anatomy of the breast. London: Harrison and Co; 1840. 193 p.

5 Ramsay DT et al. Anatomy of the lactating human breast redefined with ultrasound imaging. J Anat. 2005;206(6):525-534.

6 Geddes DT. Inside the lactating breast: the latest anatomy research. J Midwifery Womens Health. 2007;52(6):556-563.

7 Kent JC et al. Response of breasts to different stimulation patterns of an electric breast pump. J Hum Lact. 2003;19(2):179-186. 

8 Ramsay DT et al. Ultrasound imaging of milk ejection in the breast of lactating women. Pediatrics. 2004;113(2):361-367. 

9 Pang WW, Hartmann PE. Initiation of human lactation: secretory differentiation and secretory activation. J Mammary Gland Biol Neoplasia. 2007;12(4):211-221.