Bröstmjölksproduktion: hur tillgång och efterfrågan fungerar

Visste du att dina bröst producerar mjölk för att uppfylla ditt barns behov? Läs vidare och ta reda på alla otroliga fakta om din mjölkproduktion under de första dagarna, veckorna och månaderna.

Breast milk production: How supply and demand works

Din kropp producerar bröstmjölk för ditt barns behov under alla stadier i din amningsresa. Genom att förstå hur din bröstmjölksproduktion ”slås på”, vad som händer i din mjölk när du ammar ditt barn och hur din mjölkproduktion anpassar sig till ditt barn när det växer blir det enklare att få en bra start på din amning.

Den första dagen: din bröstmjölksproduktion efter förlossningen

Ditt barn bör vara redo att börja amma redan vid födseln. När barnet tar suggrepp och suger rytmiskt på bröstet börjar de mjölkproducerande cellerna i brösten att initiera din första bröstmjölk, colostrum.1 Försök om möjligt att amma ditt barn under den första timmen och efter det så fort det visar tecken på att vilja amma; det gör det lättare att lägga grunden till en bra fortsatt mjölkproduktion.2

De första dagarna: din bröstmjölk rinner till

Under denna fas av din mjölkproduktion väntar din kropp på att nivåerna av graviditetshormonet progesteron ska sjunka (vilket börjar ske när moderkakan stöts ut) och på att de mjölkproducerande hormonerna, som prolaktin, insulin och hydrokortison, ska skrida till verket. Hormonerna gör dig redo att börja producera bröstmjölk.3 Ungefär tre dagar efter förlossningen ”rinner mjölken till” och dina bröst kan kännas märkbart fastare och fylligare.1

Första månaden: bygga upp din mjölkproduktion

Under de första veckorna lär sig din kropp hur mycket mjölk den ska producera genom att svara på mjölkutdrivningen. Nivåerna av prolaktin i din kropp ökar varje gång mjölk avlägsnas från dina bröst, vilket säkerställer att brösten utvecklas färdigt. Denna process gör också att mjölkens sammansättning mognar – under denna fas i mjölkproduktionen producerar din kropp fortfarande övergångsmjölk.3,4

De första veckorna efter förlossningen är väsentliga för att du ska kunna etablera en bra mjölkproduktion i det långa loppet. Ju oftare ditt barn ammar desto mer mjölk producerar du – en process som baseras på tillgång och efterfrågan. Varje gång som mjölk avlägsnas från dina bröst, antingen genom att ditt barn ammar eller genom att du pumpar ur så producerar dina bröst mer mjölk.

Tänk på att det är normalt för barn att amma ofta – kanske så ofta som var 45:e minut – och det innebär inte att de får i sig för lite mjölk. Frekvent amning bidrar till att bygga upp din mjölkproduktion, därför ska du amma barnet när det visar tecken på hunger – inte efter ett amningsschema.

– Du kan lätt tro att du inte producerar tillräckligt med mjölk under de första veckorna eftersom ditt barn ammar hela tiden, men det är helt normalt, säger Jo, tvåbarnsmamma från Storbritannien. Man antar att ett så pass litet barn endast ska vilja amma varannan eller var tredje timme, men det behöver inte nödvändigtvis vara så.

Tänk även på att barn även ammar när de vill bli tröstade. Amning gör att barnet känner sig lugnt och nöjt under tiden det anpassar sig till livet utanför livmodern och hjälper även dig och barnet att stärka er relation.

Upprätthålla din mjölkproduktion under den första månaden

Om du låter ditt barn bestämma och låter det amma så ofta och så länge det vill bör din mjölkproduktion anpassa sig därefter.5

Vissa mammor försöker förlänga pauserna mellan amningstillfällena för att ge brösten tid att producera mer mjölk, men det är ingen en bra taktik eftersom det kan sakta ned mjölkproduktionen.2

Om du inte kan amma ditt barn direkt från bröstet under de första två veckorna kan du istället pumpa ur för att bygga upp och upprätthålla din mjölkproduktion under och efter denna kritiska period.

Visste du att din mjölkproduktion faktiskt kan stanna av om du extramatar ditt barn med mjölkersättning om det inte är nödvändigt? Eftersom du inte avlägsnar någon mjölk från brösten får de inget meddelande om att öka mjölkproduktionen. Om ditt barn dessutom sover längre efter att ha matats med flaska riskerar det att missa nästa amningstillfälle.

Detta kallas ibland för ”extramatningsfällan”. Efter tre eller fyra dagars extramatning med mjölkersättning och mindre mjölkutdrivning får brösten meddelandet att avvänjningen har börjat. Som svar på detta minskar de mjölkproduktionen. Detta leder till att barnet blir hungrigt, vilket innebär att det ofta måste matas med mjölkersättning på nytt. Cykeln fortsätter på det här sättet tills din mjölkproduktion minskas och ditt barn mestadels matas med ersättning. 

Din bröstmjölksproduktion efter sex veckor

Efter den första månaden avtar prolaktinflödet efter varje amningstillfälle. Din mjölk är nu mogen och din kropp är riktigt effektiv på att producera den mängd mjölk som ditt barn behöver. Faktum är att dina bröst nu börjar arbeta på autopilot.4 Dina bröst kan också kännas mjukare och eventuellt läckage kan även avta under denna period.

I det här skedet brukar mammor oroa sig för att ”förlora sin mjölk”. Men det är faktiskt ett tecken på att din mjölkproduktion nu har stabiliserats och är anpassad efter ditt barns behov. Det anmärkningsvärda är att ditt barn får i sig ungefär samma mängd mjölk vid sex veckor som det får vid sex månader, fastän ditt barn hela tiden växer. Det kan vara så att barnet vill amma längre vid varje tillfälle, men inte lika ofta. Det kan även finnas dagar då barnet ammar mindre än vanligt, vilket helt enkelt kan bero på att barnets aptit varierar, precis som hos en vuxen.

Från och med nu så kommer du bara att producera mjölk baserat på tillgång och efterfrågan. Ju mer mjölk ditt barn dricker (eller du pumpar ur), desto mer mjölk producerar du.

Men hur fungerar det egentligen? Man tror att det har att göra med något som kallas FIL (feedback inhibitor of lactation), ett protein som reglerar mjölkproduktionen. Ju mer mjölk ditt bröst innehåller,2 desto mer FIL finns det i mjölken, vilket innebär att ett fullt bröst producerar mindre mjölk än ett nästan tomt bröst.

Är din mjölkproduktion normal?

Det är vanligt att mammor oroar sig över sin mjölkproduktion och hur de ska kunna öka den, men om barnet är friskt och växer som det ska så uppstår det väldigt sällan några problem.

– Jag var orolig över att mitt barn inte fick i sig tillräckligt med mjölk eftersom hon bara ammade under korta stunder och alltid från ett bröst i taget, fastän jag erbjöd henne båda, säger Marjorie, tvåbarnsmamma från Storbritannien. Men när jag började pumpa ur med hjälp av en bröstpump blev jag överraskad av mängden mjölk som jag producerade. Hon behövde helt enkelt matas ofta och lite i taget.

Tänk på att inte alla mammor har lika lätt att använda en bröstpump. Du kan också prova att pumpa ur för hand för att se om det hjälper dig tömma dina bröst.

Om du oroar dig över din bröstmjölksproduktion, läs våra råd om hur du avgör om du har en låg eller för hög mjölkproduktion.

Referenser

1 Pang WW, Hartmann PE. Initiation of human lactation: secretory differentiation and secretory activation. J Mammary Gland Biol Neoplasia. 2007;12(4):211-221.

2 Kent JC et al. Principles for maintaining or increasing breast milk production. J Obstet Gynecol Neonatal Nurs. 2012;41(1):114-121.

3 Ostrom KM. A review of the hormone prolactin during lactation. Prog Food Nutr Sci. 1990;14(1):1-43.

4 Cox DB et al. Blood and milk prolactin and the rate of milk synthesis in women. Exp Physiol. 1996;81(6):1007-1020.

5 Kent JC et al. Volume and frequency of breastfeedings and fat content of breast milk throughout the day. Pediatrics. 2006;117(3):e387-95.