Varför är colostrum så viktigt?

Du kanske har hört att colostrum kallas för flytande guld – och det beror inte bara på att den har gul färg! Vi förklarar varför colostrum är en så pass värdefull första föda för ditt ammande nyfödda barn

Colostrum baby breastfeeding

Colostrum, den första mjölken du producerar när du börjar amma, är den perfekta näringen för ett nyfött barn. Den är högkoncentrerad, näringsrik och full av proteiner – så en liten mängd räcker långt i barnets lilla mage. Den har även en låg fetthalt, är enkel att smälta och fullspäckad med komponenter som sätter fart på barnets utveckling på bästa möjliga sätt. Och något som kanske är ännu viktigare är att den spelar en viktig roll i uppbyggandet av barnets immunsystem.

Colostrum är tjockare och gulare än mogen mjölk. Dess sammansättning är också annorlunda eftersom den är skräddarsydd för att uppfylla det nyfödda barnets specifika behov.

Colostrum bekämpar infektioner

Upp till två tredjedelar av cellerna i colostrum består av vita blodkroppar som skyddar mot infektioner och hjälper ditt barn att börja bekämpa infektioner på egen hand.1 – Vita blodkroppar är viktiga för immunförsvaret. De tillhandahåller skydd och bekämpar patogener, förklarar professor Peter Hartmann, ledande expert inom amningsvetenskap vid University of Western Australia.

När barnet väl har lämnat din skyddande kropp behöver det vara redo för de nya utmaningarna i världen utanför. De vita blodkropparna i colostrum producerar antikroppar som neutraliserar bakterier och virus. Dessa antikroppar är särskilt effektiva mot magproblem och diarré, vilket är viktigt för de små barnens omogna magar.

Colostrum främjar barnets immunsystem och tarmfunktion

Din colostrum innehåller en betydande mängd av en viktig antikropp som kallas SIgA. Antikroppen lägger sig i slemhinnan i barnets mag-tarmkanal där den skyddar ditt barn mot sjukdomar, och den passerar inte ut i blodomloppet.2 – Molekyler som bidragit till mammans immunförsvar och skyddat mot infektioner transporteras till bröstet via blodet, binds samman och bildar SIgA och utsöndras i mammans colostrum. SIgA koncentreras i slemhinnorna i barnets mag- och luftvägssystem och skyddar det mot sjukdomar som mamman redan har haft, förklarar Peter Hartmann.

Colostrum är även rik på andra immunologiska komponenter och tillväxtfaktorer som stimulerar tillväxten av de skyddande slemhinnorna i barnets tarmar. Samtidigt främjar prebiotikan i colostrum de ”goda” bakterierna i ditt barns tarmar.3

Colostrum hjälper till att förebygga gulsot

Colostrum skyddar inte bara mot magproblem utan har även laxerande egenskaper som gör att ditt barn kan bajsa regelbundet. Det hjälper barnet att tömma tarmarna på allt det svalt under tiden i livmodern. Denna mörka, klibbiga avföring kallas mekonium eller barnbeck.

Regelbundet bajsande minskar även risken för gulsot hos nyfödda barn. Ditt barn föds med höga nivåer av röda blodkroppar som transporterar runt syre i kroppen. När de röda blodkropparna bryts ned tas de om hand i bland annat levern och då bildas en biprodukt som kallas bilirubin. Om barnets lever inte har utvecklats tillräckligt för att kunna ta hand om bilirubinet så ansamlas det i barnets system och orsakar gulsot.4 De laxerande egenskaperna hos colostrum hjälper barnet att göra sig av med bilirubinet via avföringen.

Vitaminer och mineraler i colostrum

Det är karotenoider och vitamin A som ger colostrum dess utmärkande gula färg.5 Vitamin A är viktigt för barnets syn (brist på vitamin A är en stor orsak till blindhet världen över)6 samt håller huden och immunsystemet friska.7 Barn föds vanligtvis med låga reserver av vitamin A,8 och colostrum hjälper till att uppväga underskottet.

”De första tre dagarna är en viktig period för att etablera amningen”

Colostrum är även rik på mineraler, som magnesium, som främjar barnets hjärta och skelett, samt koppar och zink, som bidrar till att utveckla barnets immunsystem.9,10 Zink underlättar även hjärnans utveckling, och colostrum innehåller nästan fyra gånger mer zink än mogen mjölk10 för att främja den snabbt växande hjärnan hos ditt nyfödda barn.

Colostrum hjälper ditt barn att växa och utvecklas

Din colostrum innehåller också ett antal andra komponenter som bidrar till ditt barns tillväxt och utveckling. Forskare jobbar fortfarande med att ta reda på vilken roll som vissa av dem har.

– Colostrum bibehåller samma sammansättning tills ungefär trettio timmar efter förlossningen, säger Peter Hartmann. Den har en relativt hög proteinhalt eftersom alla antikroppar som den innehåller består av proteiner. Den har en relativt låg nivå av laktos [mjölksocker], och fettet har en annorlunda sammansättning än det i mogen mjölk. 

Och eftersom colostrum påminner om fostervatten (som ditt barn har svalt och avsöndrat i livmodern) underlättar den på ett idealiskt sätt barnets övergång till världen utanför.11

Övergången från colostrum till mogen mjölk

Efter två till fyra dagar bör din mjölk ”rinna till”. Dina bröst börjar kännas fastare och fylligare och i stället för colostrum börjar de producera övergångsmjölk, som har en vitare färg och en krämigare konsistens.

– De första tre dagarna är en viktig period för att etablera amningen, säger Peter Hartmann. Om du får grepp om saker och ting under denna period går det troligtvis bra med amningen och barnet kommer att växa som det ska.

Det verkar ofattbart i nuläget, men om bara ett år kommer ditt barn kanske att kunna gå och prata. Du producerar endast colostrum under en kort tid, men den har en ovärderlig betydelse för dessa första tolv månader och för resten av barnets liv.

Vill du veta mer? Läs vår kostnadsfria e-bok Bröstmjölkens fantastiska funktioner eller läs vår artikel Vad är övergångsmjölk?

Referenser

1 Hassiotou F et al. Maternal and infant infections stimulate a rapid leukocyte response in breastmilk. Clin Transl Immunology. 2013;2(4):e3.

2 Pribylova J et al. Colostrum of healthy mothers contains broad spectrum of secretory IgA autoantibodies. J Clin Immunol. 2012;32(6):1372-1380.

3 Bode L. Human milk oligosaccharides: every baby needs a sugar mama. Glycobiology. 2012;22(9):1147-1162.

4 Mitra S, Rennie J. Neonatal jaundice: aetiology, diagnosis and treatment. Br J Hosp Med (Lond). 20172;78(12):699-704.

5 Patton S et al. Carotenoids of human colostrum. Lipids. 1990;25(3):159-165.

6 Gilbert C, Foster A. Childhood blindness in the context of VISION 2020--the right to sight. Bull World Health Organ. 2001;79(3):227-232.

7 Bates CJ.Vitamin A. Lancet. 1995;345(8941):31-35.

8 World Health Organization. e-Library of Evidence for Nutrition Actions (eLENA) [Internet]. Geneva, Switzerland: WHO; 2018 [Accessed: 14.05.2018]. Available from: [www.who.int/elena/titles/vitamina_infants/en/]

9 Kulski JK, Hartmann PE. Changes in human milk composition during the initiation of lactation. Aust J Exp Biol Med Sci. 1981;59(1):101-114.

10 Casey CE et al. Studies in human lactation: zinc, copper, manganese and chromium in human milk in the first month of lactation. Am J Clin Nutr. 1985;41(6):1193-1200.

11 Marlier L et al. Neonatal responsiveness to the odor of amniotic and lacteal fluids: a test of perinatal chemosensory continuity. Child Dev. 1998;69(3):611-623.