Vilka är fördelarna med amning för ditt barn?

Bröstmjölk är den bästa födan för ditt barn, och alla fördelarna med amning innebär även att ditt barn kan dra nytta av din mjölk på många andra sätt

Breastfeeding benefits for baby with mum

Du kanske har hört att Världshälsoorganisationen (WHO) rekommenderar att barn ammas i minst sex månader, men vad är resonemanget bakom detta? Faktum är att amning är ett av de mest effektiva sätten att skydda barnets hälsa, och om alla barn över hela världen helammades skulle man kunna rädda livet på 820 000 barn varje år1 – ett mycket starkt argument.

Hälsofördelarna med amning

Bröstmjölk är inte bara näring, det skyddar även barnets hälsa. Bröstmjölk är full av levande ingredienser, bland annat stamceller, vita blodkroppar och goda bakterier2 samt andra bioaktiva komponenter, som antikroppar, enzymer och hormoner,3 som alla hjälper till att bekämpa infektioner, förebygga sjukdomar och bidra till en frisk utveckling.

Barn som helammas under de sex första månaderna löper mindre risk att drabbas av diarré och illamående, gastroenterit, förkylning, influensa, öron- och lunginflammation och muntorsk.4 Barn som helammas löper även femtio procent mindre risk att drabbas av plötslig spädbarnsdöd jämfört med barn som matas med mjölkersättning.5

Självklart blir även barn som ammas sjuka ibland, men amning när ditt barn är sjukt har ännu fler fördelar: – Om barnet eller mamman blir sjuka ökar de skyddande beståndsdelarna i hennes bröstmjölk6. Ett barn som ammas kommer sannolikt att återhämta sig snabbare än ett barn som matas med mjölkersättning eftersom mammans kropp producerar särskilda antikroppar mot de infektioner som barnet har smittats med, förklarar professor Peter Hartmann, internationellt erkänd amningsexpert vid University of Western Australia.

Och bröstmjölk handlar inte bara om näring och immunsystem. Om ditt barn är sjukt eller oroligt gör amning att det känner sig tröstat och lugnare – ännu en viktig fördel som är värd att nämna. Faktum är att studier har visat att amning minskar gråt och ger lindring när barnet får sina vaccinationer.7

Fördelar hos bröstmjölk för för tidigt födda barn

När du matar ditt för tidigt födda barn med bröstmjölk får barnet det bästa skyddet mot potentiellt dödliga tillstånd, som till exempel sepsis, kronisk lungsjukdom och nekrotiserande enterokolit (NEC).8 För tidigt födda barn som matas med bröstmjölk blir också i allmänhet utskrivna tidigare från sjukhuset.9

– Att ge ditt för tidigt födda barn bröstmjölk är det mest välgörande du kan göra. Varje droppe räknas, påpekar professor Hartmann. Faktum är att vårdpersonal inte ser bröstmjölk som bara näring, utan även som medicinsk intervention. Läs mer om hur viktig bröstmjölk är för för tidigt födda barn.

 

Bröstmjölkens fördelar för barnets sömnmönster

Du kanske har hört att barn som matas med mjölkersättning sover längre, men det verkar vara en myt. Forskning visar att oavsett om barnet ammas eller ges mjölkersättning kommer det sannolikt att vakna och vilja ha mat på natten.10 Men skillnaden är att barn som ammar somnar om lättare. Oxytocinet som produceras i barnets kropp under amningen gör att det känner sig sömnigt efteråt. Andra hormoner och nukleotider i din mjölk hjälper också ditt barn att utveckla en frisk dygnsrytm (sömn-vakenhetsmönster).11

Amning och hjärnutveckling hos barn

De första sex månaderna i ditt barns liv är en hektisk tid för dess snabbt växande hjärna – hjärnans massa nästan fördubblas under denna viktiga period.12 En studie från USA visade att hjärnan hos småbarn och barn i förskoleåldern som helammades i minst tre månader hade 20 till 30 % mer vit substans – den vävnad som kopplar samman olika områden i hjärnan och överför signaler mellan dem – än de som inte hade fått bröstmjölk.13

Forskning runt om i världen återspeglar amningens betydelse för hjärnans utveckling hos barn. En studie från Storbritannien14 visade att 16-åringar som hade ammat i sex månader eller mer hade en större chans att få bättre betyg på sina skolprov. Och forskare från Brasilien kom fram till att personer som hade ammats i minst ett år var mer benägna att tjäna mer pengar när de var 30 år.15

Även då man justerar resultaten för att ta hänsyn till faktorer som hushållsinkomst och utbildning hos modern verkar det som om barn som helammas tenderar att ha högre IQ än barn som matas med mjölkersättning.16 – Vi har några idéer om vad detta kan bero på, säger professor Hartmann. Det kan ha att göra med de långkedjiga fettsyrorna som finns i bröstmjölk, som DHA, som har en positiv effekt på hjärnan och hjärnans utveckling.17

Den senaste forskningen antyder även att amning har beteendemässiga fördelar. I en studie av 10 000 barn löpte de som hade ammats i mer än fyra månader 30 % lägre risk att drabbas av beteendemässiga problem vid fem års ålder.18

De livslånga fördelarna med amning för ditt barn

Amning är inte bara fördelaktigt för ditt barn under de första sex månaderna. Ju längre barnet fortsätter att få bröstmjölk, desto fler blir fördelarna – i synnerhet för barnets hälsa.

Vid varje amningstillfälle höjs nivån av oxytocin – ”kärlekshormonet” – i båda era kroppar, vilket stärker er relation.19 Detta kan bygga en stadig grund för framtida relationer och kan även hjälpa ditt barn att klara av stress senare i livet.20

Forskning har även visat att barn som ammades när de var små löper en mindre risk att drabbas av vissa former av cancer, som leukemi och lymfom,21 och har bättre syn22 och rakare tänder23 än de som fick mjölkersättning. Amning minskar även risken för att ditt barn blir överviktigt eller utvecklar diabetes typ 1 eller typ 224,25 som vuxen.

Så om du undrar hur länge fördelarna hos amning varar, är svaret att de varar hela livet. Och ju längre du fortsätter att amma, desto fler blir hälsofördelarna även för dig.

För mer information, läs vår kostnadsfria e-bok Bröstmjölkens fantastiska funktioner nu.

Referenser

1 Victora CG et al. Breastfeeding in the 21st century: epidemiology, mechanisms, and lifelong effect. Lancet. 2016;387(10017):475-490.

2 Bode L et al. It’s alive: microbes and cells in human milk and their potential benefits to mother and infant. Adv Nutr. 2014;5(5):571-573.

3 Ballard O, Marrow AL. Human milk composition: nutrients and bioactive factors. Pediatr Clin North Am. 2013;60(1):49-74.

4 Ladomenou F et al. Protective effect of exclusive breastfeeding against infections during infancy: a prospective study. Arch Dis Child. 2010; 95(12):1004-1008.

5 Vennemann MM et al. Does breastfeeding reduce the risk of sudden infant death syndrome? Pediatrics. 2009;123(3):e406-410.

6 Hassiotou F et al. Maternal and infant infections stimulate a rapid leukocyte response in breastmilk. Clin Transl Immunology. 2013;2(4):e3.

7 Harrison D et al. Breastfeeding for procedural pain in infants beyond the neonatal period. Cochrane Database Syst Rev. 2016;10:CD011248.

8 Johnson TJ et al. Economic benefits and costs of human milk feedings: a strategy to reduce the risk of prematurity-related morbidities in very-low-birth-weight infants.  Adv Nutr. 2014;5(2):207-212.

9 Schanler RJ et al. Randomized trial of donor human milk versus preterm formula as substitutes for mothers' own milk in the feeding of extremely premature infants. Pediatrics. 2005;116(2):400-406.

10 Brown A, Harries V. Infant sleep and night feeding patterns during later infancy: association with breastfeeding frequency, daytime complementary food intake, and infant weight. Breastfeed Med. 2015;10(5):246-252.

11 Sánchez CL et al. The possible role of human milk nucleotides as sleep inducers. Nutr Neurosci. 2009;12(1):2-8.

12 Dekaban AS. Changes in brain weights during the span of human life: relation of brain weights to body heights and body weights. Ann Neurol. 1978 4(4):345-356.

13 Deoni SC et al. Breastfeeding and early white matter development: A cross-sectional study. Neuroimage. 2013;82:77-86.

14 Straub N et al. Economic impact of breast-feeding-associated improvements of childhood cognitive development, based on data from the ALSPAC. Br J Nutr. 2016:1-6.

15 Victora CG et al. Association between breastfeeding and intelligence, educational attainment, and income at 30 years of age: a prospective birth cohort study from Brazil. Lancet Glob Health. 2015; 3(4):e199-205.

16 Horta BL, Victora CG. Breastfeeding and adult intelligence – Authors’ reply. Lancet Glob Health. 2015;3(9):e522.

17 Belkind-Gerson J et al. Fatty acids and neurodevelopment. J Pediatr Gastroenterol Nutr. 2008;47 Suppl 1:7-9

18 Heikkilä K et al. Breast feeding and child behaviour in the Millennium Cohort Study. Arch Dis Child. 2011;96(7):635-642.

19 Tharner A et al. Breastfeeding and its relation to maternal sensitivity and infant attachment. J Dev Behav Pediatr. 2012;33(5):396-404.

20 Montgomery SM et al. Breast feeding and resilience against psychosocial stress. Arch Dis Child. 2006;91(12):990-994.

21 Bener A et al. Does prolonged breastfeeding reduce the risk for childhood leukemia and lymphomas? Minerva Pediatr. 2008;60(2):155-161.

22 Singhal A et al. Infant nutrition and stereoacuity at age 4-6 y. Am J Clin Nutr. 2007;85(1):152-159.

23 Peres KG et al. Effect of breastfeeding on malocclusions: a systematic review and meta-analysis. Acta Paediatr. 2015;104(467):54-61.

24 Horta BL et al. Long-term consequences of breastfeeding on cholesterol, obesity, systolic blood pressure and type 2 diabetes: a systematic review and meta-analysis. Acta Paediatr. 2015; 104(467):30-37

25 Lund-Blix NA et al. Infant feeding in relation to islet autoimmunity and type 1 diabetes in genetically susceptible children: the MIDIA Study. Diabetes Care. 2015;38(2):257-263.