Vad är övergångsmjölk?

Under barnets första levnadsveckor förändras din bröstmjölks sammansättning dramatiskt. Upptäck övergångsmjölkens häpnadsväckande egenskaper

Transitional milk for baby

Ingen dag tillsammans med ditt nyfödda barn är den andra lik – och detsamma gäller din bröstmjölk. När din mjölk rinner till kan dina bröst växa väldigt mycket och de fortsätter också att förändras på insidan. Under den första veckan anpassas de mjölkproducerande cellerna och vävnaden som kopplar samman dem efter den pågående amningsprocessen.1 Från och med den här tidpunkten och ungefär två veckor framåt kallas den mjölk du producerar för övergångsmjölk.2

– När moderkakan har stötts ut faller nivåerna av graviditetshormonet progesteron hos mamman snabbt. I takt med att progesteronnivåerna sjunker ökar mjölksyntesen och mjölksammansättningen blir mer ”normal”, även om det tar några veckor för mjölken att mogna fullt ut, förklarar professor Peter Hartmann, ledande expert inom bröstmjölkssammansättning vid University of Western Australia.

Bröstmjölkens olika stadier: övergångsfasen

Om colostrum är ditt barns ”startföda” och mogen mjölk är den långsiktiga födan så är övergångsmjölk bryggan mellan dessa två.

Man kan se det som att bröstmjölken har tre olika stadier (det handlar alltså inte om tre olika typer av mjölk). De grundläggande ingredienserna förblir desamma så länge du ammar, men nivåerna av dessa ingredienser går upp och ned beroende på omständigheterna. Det är under denna övergångsperiod som de förändras som mest från dag till dag, precis som ditt barns behov. 

Din mjölk genomgår dessa förändringar eftersom den är full av bioaktiva beståndsdelar, som bland annat celler, hormoner och goda bakterier. Övergången till att producera mogen mjölk är en komplicerad process. Bröstmjölkens sammansättning förändras för att barnet ska få allt det behöver för sin utveckling.3,4

– Volymen som mamman producerar har stor påverkan på mjölkens sammansättning, säger professor Hartmann. När mammans produktion är väldigt låg har hennes mjölk en annan sammansättning än när produktionen är högre, säger professor Hartmann.

Övergångsmjölk: en ökande mängd

När ditt barn växer behöver det snabbt mer föda och en annorlunda näringsbalans. Mängden mjölk du producerar under denna period ökar också dramatiskt: du kan producera så mycket som 600 eller 700 ml om dygnet5 – en enorm skillnad jämfört med den lilla mängd colostrum du producerade i början.

”Beståndsdelarna i mjölken hos varje art är specifikt anpassade för att uppfylla behoven hos just den artens ungar”

Dina bröst befinner sig nu i ”produktionsuppbyggnadsfasen” eftersom de lär sig hur mycket mjölk ditt barn behöver. De mognar även mer och mer, och detsamma gäller din mjölk. Jämfört med colostrum har övergångsmjölk ett högre fettinnehåll samt en högre halt av laktos, en naturlig sockerart som ger barnet energi.2

– Nivåerna av laktos höjs plötsligt två eller tre dagar efter förlossningen. Fetthalten förändras också eftersom mjölken börjar innehålla en större mängd av de mellankedjiga fettsyrorna C10 och C12. Förutom att vara en energikälla som metaboliseras snabbt tros dessa fettsyror även ha virushämmande effekter. Nivåerna av natrium och klorid sjunker även till väldigt låga nivåer under denna tid, så mjölken har en väldigt låg salthalt, förklarar professor Hartmann.

Protein: skapa rätt balans

Proteinhalten i din bröstmjölk förändras också. Det finns två klasser av protein i bröstmjölk: kasein och vassle. Kaseinet formas till fasta klumpar när det möter syran i barnets mage och gör så att barnet känner sig mättare längre. Det har även antimikrobiella egenskaper. Vassle är rikt på antikroppar och förblir flytande, vilket gör att det är lättare att smälta – särskilt viktigt för nyfödda. När barnets mage blir mer motståndskraftig under övergångsstadiet, förändras andelen vassle och kasein i din mjölk, från ungefär 90:10 i colostrum till 60:40 efter en månad (och 50:50 om du fortsätter att amma under ett helt år).6

Denna balans av proteiner är den perfekta blandningen för människobarn, eftersom våra kroppar växer relativt sakta medan hjärnan växer sig stor och komplex. Den ger även ditt barn alla aminosyror det behöver för att hjärna, ögon och andra organ ska fungera som de ska.

Mängden vassleprotein i bröstmjölk är avsevärt högre än i mjölken hos andra däggdjur. Andelen vassle och kasein i komjölk är den motsatta: 20:80 (det är därför komjölk inte är lämplig för barn under ett år).7

– Mjölk är ändamålsspecifik. Fastän vissa beståndsdelar finns i mjölken hos alla arter – protein och fett till exempel – kan man fastställa vilket djur den kommer från när man tittar på vilka typer av protein och fett som finns i mjölken. Beståndsdelarna i mjölken hos varje art är specifikt anpassade för att uppfylla behoven hos just den artens ungar, förklarar professor Hartmann.

Övergångsmjölkens skyddande egenskaper förändras

Fastän ditt barn fortfarande är litet, har barnets immunsystem redan börjat utvecklas under de två första veckorna och det behöver mindre omedelbart skydd från dig.

Koncentrationen av skyddande enzymer och antikroppar i din mjölk förändras i takt med detta. Nivåerna av SlgA (en antikropp) och det skyddande enzymet laktoferrin minskar, medan nivåerna av till exempel det bakteriedödande enzymet lysozym ökar.8

– Proteininnehållet i mjölken sjunker också runt denna tidpunkt. De skyddande proteinerna syntetiseras vid samma hastighet, men de späds ut eftersom en större mängd mjölk produceras, påpekar professor Hartmann.

Även koncentrationen av mineralämnena zink, koppar och mangan – som alla hjälper till att stödja ditt barns immunsystem – sjunker allteftersom barnets immunförsvar förbättras.9

När bröstmjölk blir fullmogen

Under övergångsperioden anpassas bröstmjölkens sammansättning på ett häpnadsväckande sätt. I slutet av den första månaden mognar din bröstmjölk fullt ut. Det innebär att den är lämplig för ditt barn när det växer. Sammansättningen kommer sedan inte att ändras speciellt mycket, oavsett om du fortsätter att amma i några månader, ett år eller mycket längre ...

Vill du veta mer? Läs vår kostnadsfria e-bok Bröstmjölkens fantastiska funktioner eller läs vår artikel om mogen mjölk.

Referenser